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以马内利啊!

以马内利啊!


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文:吴慧芬博士——马来西亚神学院讲师(24/4/2020)

在疫情当中,其中最能安慰我们的一句话,相信是“以马内利”——上帝与我们同在。

旧约有三次出现词组“以马内利” ‘immānû ’ēl (עִמָּ֥נוּ אֵֽל),都是在以赛亚书(7:14;8:8;8:10)。这三次的“以马内利”意义不太一样,一次还含有讽刺意味。

赛7:14的“以马内利”,是亚哈斯王“不求预兆、不试探耶和华”的借口之后,以赛亚先知说出的。当时,在亚哈斯王面前,是亚兰连手北国以色列去攻打南国犹大的政治危机,而他眼中只有强大的亚述帝国可作依靠。以赛亚警告他此路不通,他应该镇定,去寻求上帝的心意,但亚哈斯根本不顾以赛亚的提醒(赛7:1-13)。以赛亚就指着一个怀孕的女人、宣告“以马内利”——这个孩子出生不久,国家危机就会解决(赛7:14-16)。以赛亚接着警告亚哈斯,投靠亚述就是引狼入室(赛7:17-25)。

赛8:8的“以马内利”,是上主的讽喻。以赛亚书把上主的护佑比喻成“缓流的水”,把亚述的威势比喻成“翻腾汹涌的大河”。危机之下,当权者厌弃上主那稳重与实在的力量,反去寻求外邦国急情的帮助,这亚述却必“冲入犹大、涨溢泛滥”,形成强大的威胁。那时,尽管人才呼叫“以马内利” 吧!(赛8:6-8)

赛8:10的“以马内利”,再次肯定上帝的同在。只要人们的谋略和筹算衡量过上主的心意,否则计划必不能实现,他们的政治策略也不能成立(赛8:9-10)。总之,人在危机当中,要晓得回转到上主的心意(上帝一直都同在!),去信靠他的大能;用上帝训诲的方式去应对。

在新约,马太福音也引用以赛亚书的“以马内利”,强调——借着婴孩耶稣的诞生,上帝真的与我们同在!犹太人期待的弥赛亚,看!已经降生。所以马太要刻意解释,“以马内利”的意思是上帝与我们同在(太1:23)


吉隆坡卫理公会沐恩堂


此刻, “以马内利”提醒我们,在疫境当中要镇定、不要害怕。疫情之下,我们要寻求上帝的心意是什么,然后调整自己如何应对才是。上帝的方法,很有可能是各种方案、种种对策后面、一种等候与信靠的决心!因为上帝的帮助,就如缓流——一股不容易被看见、却一直在流动的泉水,能够给人带来疗愈、滋润和更新。

另一方面,对急于摆脱困境的人来说,“以马内利”也可能是讽刺。因为盲目寻求方案,一心只想回到原状——表面的舒适、肤浅的安泰;岂知问题不单没有解决,自己还越陷越深。“以马内利”就变成人想逃避上帝、上帝却无所不在的写照。

谨慎、镇定!不要害怕。不要因为新冠病毒或行动管制就心里胆怯。但愿圣经的“以马内利”提醒我们,即使行动管制再三延长(12/5/2020),我们处在上帝的同在当中,就不失焦于疫情风浪,或沉溺于焦虑失望。

(注:本文转载自作者部落格-EG Meditations 静思文集:2020年4月24日)

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