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认识约翰·卫斯理(John Wesley)(一)

认识约翰·卫斯理(John Wesley)(一)


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文:詹友陞传道整理(25/5/2020)

约翰·卫斯理于 1703 年 6 月 28 日在英国林肯郡(Lincolnshire)的艾波沃斯(Epworth)出世。其父亲撒母耳·卫斯理(Samuel Wesley)为艾波沃斯的一位圣公会牧师,约翰的曾祖,祖,及父三代都在牛津大学受过高深教育,讲家世可说是世代书香了。父亲撒母耳非但是一个牧师,也是当时颇具声望的著作家。约翰的母亲和苏珊娜(Susanna)亦出身名门,亦曾受过良好的教育。苏珊娜治家严谨,对子女的管教极为认真。根据以后她的自述,孩子们几乎一出母腹便得接受一套严格训练,饮食睡眠和更换衣服均有定时。之后则训练他们养成服从、礼让和守秩序的习惯, 绝对不容许他们有违背大人训导的行为,因她始终相信服从为儿童接受教育,尤其是宗教教育的最重要基础。约翰为他们的第15个孩子,在那个时代,儿童因营养不足而夭折是平常的事,在约翰之前的14个兄姐中,已有8个不幸夭折,而他过后的4个弟妹中,也有一个不幸夭折。因此, 约翰能幸存下来, 确实是神的恩典和美意.

当时艾波沃斯是一个荒僻小市镇,教会待遇微薄,卫父儿女成群,食指浩繁,生活常陷窘境;既然入不敷出,不得不借举债弥补。当时英国法律对负债者极端严酷,小约翰两岁时父亲因债务关系入狱,可见卫家儿女从小就备尝穷困生活的滋味。可是毕竟是书香世家,卫父绝对不因家境贫寒而忽略了儿子们的教育,所以1714年当约翰十一岁时,他就把他送进有名的察特公学(Charterhouse School)。这学校原设有免费学额多名,约翰在巴京汉公爵的保举下入学,得免缴纳学费。当时的察特公学远不若其他贵族公学奢侈,学生生活殊甚简陋,据以后约翰回忆他住校的五六年间每天除了食少量面包之外,很少得到其他食物,但他认为这对他以后的健康并无不良影响。


吉隆坡卫理公会沐恩堂


关于约翰的幼年有一件值得提起的大事: 1709年2月9日,当约翰六岁的时候,接近午夜,约翰所住的牧师屋发生火患。这火患可能是不喜欢约翰父亲的人所纵火的。当大家逃出来时,才发现六岁的约翰还留在火场。约翰的父亲尝试冲进火场,但因火势太大而作罢。他只好跪下,祷告把孩子的灵魂交给神。约翰当时无处逃生,只好跑到窗口,站在一个柜子上。这时,有人看见了他,就叫人拿梯子来。但另一个人说,来不及了,赶快找一个体形较轻的人站在我肩膀上救人。结果,他们就以叠罗汉的方式救人。此时,天花板就往里面塌下,没有伤及任何人。当约翰被带到他父亲面前时,他父亲向在场的人大声喊说:“来吧!各位邻里,让我们跪下感谢神!祂把八个孩子都还给我了,房子就让它去吧,我已经富足有余了!”这件事的经过在约翰父母心中留下深刻印象,相信这孩子的生命是神所保留的,神将来必重用他。约翰·卫斯理本人以后亦常常喜欢提这件事,把自己当作是“从火中抽出来的一根柴”,是神所留下的器皿。他在1750年2月9日的日记上记着:“我们在礼拜堂有一个愉快的守夜崇拜,十一点左右我忽然记起四十年前今天的这个时辰,我从火焰中给抢救出来。我就把神的这奇妙眷佑向会众作简短叙述。我们都赞美感谢上帝,在他面前大有喜乐。”

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