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认识约翰·卫斯理(三)

认识约翰·卫斯理(三)


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文:詹友陞传道整理(28/5/2020)

在苏珊娜的家庭学校里,她教孩子文法、历史、数学、地理和神学。撒母耳在家时,也教授古典文学。重要的是,她不但教知识,也栽培儿女的灵性与品行。她在每个孩子一过五岁生日,就教他们字母的同时,也从创世记第一章开始教他们读经。然后, 是教孩子背诵主祷文、一些为父母代祷的祷文和经节。她培养孩子阅读属灵书籍的习惯,把自己看过认为有帮助的属灵书籍介绍给孩子。她也教他们尊敬人,包括仆人,处事待人的常识与礼貌等。管教中,她特别在乎培养孩子的顺服,并认为这是信仰和属灵生命的根基。她的方法就是从小严格地管教孩子,直到他们能自律。因为人的自我、自私很顽强,必须从小就被制服,否则长大后就很难胜过。

约翰·卫斯理长大后曾写信要求他母亲写下她教导儿女的方法和秘诀。在多次要求下, 苏珊娜在一封信中分享了她管教的理念和经验,就是要训练孩子顺服。她说:「第一件要做的事,就是制服孩子的自我意志,指引他们养成顺服的品格,藉此塑造他们的心灵……你若在儿女幼时不好好严加管教,制服他们不合理的自我意志,当他们长大后, 就会养成蛮横娇纵的个性……孩子的自我意志一旦制服了,能尊敬和听从父母,那许多不成熟又幼稚的行为就会逐一消失,他们就能敬虔度日。」她又说:「孩子以哭闹来要求东西时,无论要求大小,绝对不能给他。不然你的管教就前功尽弃。你要让孩子做你所吩咐的事情,甚至为了让他顺从,即使要鞭打十次也是值得的。不要因为有人说这是残忍的而动摇,真正残忍的是你不这样做。当趁现在把孩子的自我意志打碎,他的灵魂才能获得救赎。这样他或许会祝福你直到永远。」除此之外,还有一个管教秘诀是培养孩子的品行。她在日记中说:「求主赐我恩典,使我能尽心看顾祢所赐之孩子的灵魂, 让我能够把纯正信仰的原则和品行,成功地深植在他的心中。」


吉隆坡卫理公会沐恩堂


苏珊娜用这仁爱又严厉的管教方式训练她的孩子廿年。孩子长大后外出,她还是主动跟孩子常有联系。事实就是孩子不但不怕这位慈爱又严厉的母亲,而且跟她还很亲密;一有事情,大都还会时常跟母亲交流和询问她的意见。例如,当卫斯理带领循道卫理运动(Methodist Movement)时,有一次,因牧者不够,有个平信徒自告奋勇上台讲道,引起他的不满。但是,苏珊娜却赞同这样的服侍,以致他在按圣经深思后改变了主意,后来就设立了会友传道的制度。

苏珊娜这样敬虔的管教孩子,跟她的生命、个性和成长背景有关。首先,她是一个敬虔的基督徒,当然也期望她的孩子都是敬虔的基督徒。她在日记中说:「我一生的心愿,就是要把儿女教养成敬畏神的人。我要把敬畏神的知识灌输他们,叫他们自幼便认识神,敬畏祂。」她以身作则每天大概花两三个小时亲近神,三次安静读经祷告,也为她的小孩祈祷。这是她得力的秘诀,可以做这么多的事情。在忙碌中,若她一时找不到一个地方可以安静,就会把身上的围裙兜在面上。这时,大家就知道要避开,让她可以安静祷告。另外,她从小就好学不倦,好思辩,喜欢独立思考。那时女孩子没有机会上大学,但是她那身为牛津大学法律博士的父亲,看出她有潜质,就教她逻辑学、哲学、解剖学、法文等。

苏珊娜每天读书和写日记。她阅读了许多清教徒的灵修作品,因而在信仰上深受清教徒敬虔的影响:仁爱、忍耐、坚强果断、勤奋耐劳。有一次教课,她不厌其烦地教了二十遍,直到孩子都明白了,才进入下一课。事后,她的丈夫说:「妳的耐性真叫我惊叹!」她说:「若要教二十遍,他们才能明白,而我只教至十九遍便放弃,那么我的努力就白费了。」另一次,她看到当地教堂的副牧在她丈夫不在家时,疏于牧养,就让风闻而来的人加入她家里的家庭崇拜。她家的仆人把她在家里的牧养情怀和热诚分享出去,结果就引来许多饥渴慕义的人,数月后人数已达两百多人。这家庭崇拜是在主日晚间,有些人就索性不去早上礼拜堂的崇拜。这遭致许多人的批评和丈夫的阻止,但她还是不放弃这牧养的服侍。她就是立定心志,凡事为神而作,并使人在身心灵上蒙福。她晚年的一个祷告显明她对神的心志:「主啊!帮助我,让我不会忘记信仰不应被局限在教堂内,也不应被困在书柜里,或只与祷告默想有关。主啊!不论我在何处,让我都有祢的同在。愿我每一句话,每一个行动,都有道德意义……帮助我在每一天中学习,并朝着祢的样式成长……阿门。」可见,她慈爱和严厉的管教就是她属灵生命的自然流露,把她所经历的,所承受的,所拥有的生命和敬虔,传递给她的下一代。

敬虔的树,来自敬虔的根。

卫斯理约翰开始了循道卫理运动,而苏珊娜就被誉为这运动的母亲(Mother of Methodism)。唯有敬虔的父母,才能栽培敬虔的下一代;敬虔的下一代,来自敬虔的上一代。

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